Le Joueur d’échecs

Dans ce petit livre d’à peine 100 pages, nous suivons un homme dont le nom et toute autre information le concernant nous sont inconnus, si ce n’est sa grande curiosité. Près à embarquer dans un navire le conduisant de New York à Buenos Aires, en Argentine, le narrateur apprend que le champion du monde aux échecs fait également partie de l’équipage. Mais ce personnage laissera vite sa place à un second, énigmatique, qui dévoilera ses sombres secrets et une folie endormie…

J’ai beaucoup aimé le style d’écriture de Stefan Zweig. C’est la deuxième fois que je le lis, et la deuxième fois que je tombe sous son charme. J’avais peur de tomber sur quelque chose de barbant comme ce fût le cas avec la nouvelle « Un Combat » de Patrick Süskind. Mais aucune comparaison n’est à faire entre ces deux textes si ce n’est leur thématique commune autour des jeux d’échecs. Ici, l’auteur nous tient en haleine. Dans une première partie, nous découvrons l’histoire du champion du monde aux échecs. On se tourne ensuite vers un autre homme tout aussi doué aux échecs. Ces deux personnages au caractère opposé et au parcours de vie bien différente se feront face dans un combat d’échecs redoutable. Au final, le narrateur est rallié au second plan. Il n’est que spectateur de ce qui l’entoure, chose que j’ai rarement pu remarquer dans mes lectures passées.

Cette nouvelle se lit très vite, raison de plus pour que vous vous y plongiez si ce n’est pas déjà fait.

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Mini Bingo – Spécial Voyage : Lire ailleurs que chez soi

Le joueur d’échecs
Stefan Zweig (1881-1942)
Le Livre de Poche 2005 – 95 pages
Première publication en 1943, et en 1944 en français
Titre original : Schachnovelle
Traduction révisée par Brigitte Vergne-Cain et Gérard Rudent
ISBN : 978-2253057840

Déjà lu du même auteur : Vingt-quatre heures de la vie d’une femme

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